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  • 空调铝代铜暗流再涌:厂家开展节铜大法自救
  • 作者:孙聪颖/文 焦剑/漫画 发布人:家电中国资讯网 出处:北京商报 时间:2011-01-21 浏览:0
  • 【家电中国资讯网讯】
  • 空调铝代铜暗流再涌:厂家开展节铜大法自救
    焦剑/漫画

      【家电中国资讯网讯】一年间,铜价暴涨四成,空调企业近半的利润也随之蒸发。在成本重压之下,将铜制空调连接管用较为便宜的铝材料替代,成为不少空调企业节约成本的“潜规则”。加之铜是稀缺资源,用新型材料替代铜的呼声越来越高,但铝的替代效果目前尚存争议。业内人士认为,铝管硬度不如铜管,耐受性、抗腐蚀性、导热性还有待考验,当前亟须出台相关行业标准,界定空调管的材质。

      铜价飙涨削掉一半利润

      据一位空调销售公司的负责人介绍,每台空调的利润不均等,一般来讲,低端机价格是倒挂的,比如1800元的成本,可能卖到1600元,低端机型是赔钱卖;中端机和高端机则是主要的利润来源。

      家电分析师刘步尘指出,空调较之彩电、冰箱算得上是利润比较高的产品,毛利最高可达到20%-25%。

      根据年度均价计算,2010年铜期货价格均价为6.38万元/吨,这相对于2009年均价上涨45%。一位厂方代表表示,如果按每台挂机空调用铜量为11.5Kg计算,现在每台空调的利润就要比2009年减少至少210元。

      记者算了一笔账,以一台空调挂机的价格是2000元计算,利润最高达到400-500元,每台空调的成本上涨了210元,相当于砍掉了空调企业一半的利润。

      除了铜价格上涨带来的压力,2010年6月空调节能补贴的缩减更是让企业不堪重负。6月1日起国家开始实施新的高效节能空调补贴标准,其中4P及以下原一级产品的补贴标准从此前的300-850元下调至150-250元,下降70%左右。而4P及以下原二级节能空调将不再获补贴。

      厂家开展“节铜大法”自救

      厂商们不得不开始寻求“自救方案”。其一就是缩小空调内部换热器铜管直径。缩小铜管直径,即采用5mm及以下管径的铜管去替代原有铜管铝翅片换热器中7mm及以上管径的铜管。对于空调产品来说,这样就减少了铜的使用量,空调的制造成本也可以缩减,企业在竞争中的议价能力就大幅提高。尽管这是一个不错的替代办法,然而一家空调企业的技术人员向记者介绍,这样的替代方法涉及到很多核心技术,管径缩小到多少是底线目前没有明确的说法,所以现在还没有太多的企业敢采用。

      更为广泛使用的“节铜大法”是将空调内外机连接管材质改为铝或铜铝合金。所谓空调连接管,就是指连接空调室外机与室内机之间的管子,其作用主要为空调室内机和室外机之间制冷剂循环的通道,以往这种管子均由纯铜制造。近年来铜价大幅飙升,一些企业开始在空调连接管上使用铝或铜铝合金。根据铝纯度的不同,每台空调节约的成本约在40-100元之间。

      实际上,此方法早在2006年、2007年铜价上涨的时期就被企业采用过,据当时媒体报道,包括格力、科龙、志高、奥克斯等国内主流空调厂商都小批量生产过铝代铜空调。

      刘步尘也向记者证实说,一些二线品牌和一些一线品牌的低端机型目前又开始使用铝管来替代铜管了,但由于铝代铜空调产品的质量一度被质疑,且几年来都无定论,大多企业都没有公开这个“秘密”。

      一家空调企业负责人在接受记者采访时甚至预言称,只要有一家企业敢公开承认自己使用的是铝管或铜铝复合管,整个行业将全部实现替代。

      铝代铜市场前景两派对立

      然而铝代铜市场前景如何,在空调上使用究竟有没有隐患呢?由于此方案涉及到各方利益,企业们莫衷一是。

      作为坚持使用铜管的代表企业,美的中国营销总部副总裁王金亮向记者表示,尽管业内已经有企业采用铝代铜,但这种空调存在两个方面的缺陷,一是导热性差,二是铝管硬度不如铜管,耐受性、抗腐蚀性差,很容易漏氟。

      三星家用空调营业部营业支援课长周胜健也表示,三星全部使用的是铜管。但他坦言,如果铜铝价格一样,厂家肯定选铜不选铝。“铜价飙涨的大背景决定了一些空调企业暗中铝代铜,可以肯定的是,铝肯定没有铜好。”

      国内一二线空调品牌在2007年曾经使用铜铝管,后来因存在不确定因素已经停止使用,然而对于铝代铜的市场前景,该企业负责人仍然持乐观态度,他向记者表示:“铝代铜是一个不小的进步,这样降低了成本,在数年的应用后未发现什么问题,未来发展前景值得期待。”

      更有厂商对外宣称,“经过近几年的发展,目前空调中大部分部件可以实现铝代铜,技术上已经不成问题”。这些企业还发文力挺铝代铜的市场前景,称铜是全球性稀缺资源,铜价的飞涨已经影响到空调产业的发展。“而我国的铝资源比较丰富,铝产业也比较发达。因此,空调制冷管路铝代铜成为大势所趋。”

      对于这两派观点,中国家电协会的态度较为谨慎。该协会副秘书长陈刚表示,铜是稀缺资源,家电协会肯定支持企业研发其他替代性材料来降低成本,但这种替代产品是不是铝还不好说,这有赖于技术攻关。

      记者近日走访了几家空调维修公司,维修人员均向记者表示,他们在维修中发现,铝材质的内外机连接管更容易出现裂缝,漏氟的几率较大。“这是由于铝的延展性差、不能过度弯曲造成的,如果二次移机问题更多。”

      行业标准亟待出台

      虽然铝代铜的质量遭到质疑,但直至现在国家有关职能部门仍未出台任何检测报告,空调铝管的性能认定也一直是个空白。另外,记者在卖场采访时发现,不少消费者对一些空调连接管的材质已被替换并不知情,也不了解不同材质间的性能差别。“说明书中并没有明确标注连接管的材质。”

      中国家电服务维修协会副会长郭赤兵向记者介绍,国家和行业内都没有对空调连接管的材质做出规定,但是一些关键部件,比如蒸发器、冷凝器还是必须使用铜。

      国家工商总局的相关负责人则向记者表示,只要空调说明书中没有明确指出自己的连接管材质为铜,那么即使铝管出现了质量问题,消费者也很难因此获得赔偿。他也建议说,为避免发生不必要的纠纷,企业最好能做必要的说明。郭赤兵进一步表示,若空调原配件是铜管,在维修过程中企业如果把铜管换为铝管或复合管将涉嫌违规。

      业界专家认为,当前亟须出台相关的行业标准,界定空调管的材质,避免消费者的权益受到伤害,也不利于企业的品牌形象。

     

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