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  • 苹果研发协处理器并不稀奇,但会推出桌面级 CPU 产品吗?
  • 作者: 发布人:家电资讯网 出处:网络 时间:2018-01-31 浏览:0
  • 苹果自研基于 ARM 架构处理器几乎不可能发生,但将 A 系列芯片放到 Mac 中,可能是未来会成为现实的 X 事件。
  •        从博通挥舞着钞票意图收购高通,到传闻日本半导体公司瑞萨电子正与美国芯片制造企业美信半导体协商,欲以 200 亿美元将其揽入怀中,芯片行业并不平静。
           而最近一条「苹果公司正在研发 3 款搭载自研芯片 Mac 电脑」的新闻,让原本已经暗流涌动的芯片行业,变得更加湍急了起来。
           这几天看了很多有关苹果做芯片的报道,总结下来,相比内容,大家的标题似乎要更加唬人一些。首先需要说明的是,从相关资料来看,此次苹果要采用的所谓自研芯片,实际上是协处理器,简单来讲就是帮助中央处理器完成一些特定任务的处理器,而非我们想象中类似于 Intel 处理器一样的芯片。
           如果你了解 iPhone,应该知道,在其 A 系列芯片中设计了一个独立的 Secure Enclave 模块,用于存放 Touch ID 采集到的指纹数据。而在 2016 年发布的全新 MacBook Pro 中,苹果将这个模块整合到了苹果新增的 Apple T1 芯片上,这里说到的 T1 芯片,就是协处理器。
           除此之外,在最新的 iMac Pro 身上,我们再次看到了此类芯片,不过这次换成了功能性更强大的 T2 芯片。根据相关介绍,能够将 Mac 电脑的一系列控制器整合起来,并让协处理器更加专门化。
           所以回过头来看苹果做芯片这条消息,从这家公司本身来讲,并不算是新闻,或者用「日常操作」来描述,要更加合适一些。谈到这里,可能多多少少有些让人失望,毕竟 Intel 和 AMD 的二人转已经上演了多年,这块细分市场已经变得索然无味。
           那么,苹果有没有可能推出自己的桌面级 CPU 产品,来打破现有的秩序?
     
           苹果向来不是一家「专情」公司
           在为 Mac 选择处理器这件事情上,苹果向来不是一家专一的公司。
           提及 Mac 产品的处理器,现在大多数人会将其与 Intel 联系在一起,或者对 Mac 历史稍微了解一些的人,会想起曾经的 IBM 以及 Motorola(摩托罗拉)。但实际上,Intel 只是现任,IBM 和 Motorola 则是前任,再往前推,苹果的过往「情史」还有很多。

    苹果 Macintosh/图片来自视觉中国
           从最早的 Apple I 说起,当时其所搭载的处理器是 MOS Technology 6502,可能知道它的人并不多。很早之前,Motorola 的一些工程人员在离开了公司之后,创立了 MOS Technology 公司,而 MOS Technology 6502 处理器也正是由他们的作品。所以,MOS Technology 应该说是苹果公司的「初恋」。
           在当时,凭借相对较低的价格,MOS Technology 6502 获得了极佳的市场反馈。但 6502 处理器的成功,并没有掩盖这家公司背后所存在的问题。后期研发的滞后,已经无法满足苹果发展的需要,二者的缘分也走向了尽头。
           抛弃了 MOS Technology 之后,苹果公司选择了拥有更好架构的 Motorola 6800 处理器,开始和 Motorola 走到了一起。最初两家公司之间的合作非常默契,从 Lisa 机型开始,此后很长的一段时间,Motorola 都是苹果公司唯一的处理器供应商。
           这期间,苹果也曾尝试自己去研发 RISC 芯片及相关操作系统,不过巨大的费用支出,最终让苹果不得不重新回到 Motorola 的怀抱。
    但随后由于 Motorola 不得不分心去 Intel 公司的挑战,在经过反复的思考与论证之后,这家公司决定和当时拥有超强研发能力的 IBM 公司合作来进行处理器的研发工作。
           也正是在这种情况下,苹果、Motorola、IBM 三家公司开始了一段长达数年的合作,苹果电脑的处理器产品也开始进入了 PowerPC 时代。直到 2005 年 6 月 6 日,史蒂夫·乔布斯宣布 Mac 将抛弃 PowerPC 处理器转向 Intel。
           通观 Mac 在处理器选择上的过往,不难发现的是,苹果在这件事情上,向来并不一味选择顺从,而是时刻以自身的利益作为出发点,这也是其对待产品的一贯传统。
     
           做与不做取决于商业利益到底有多大
           最近几年唱衰苹果的声音不绝于耳,似乎在大家眼中,它已经不再是创新的狂热追求者。但实际上,无论是乔布斯时代还是如今库克执掌下的苹果,这家公司从来遵循的法则都是利益最大化。
           相对来讲,乔布斯时代下的苹果,正处于「打江山」的阶段,大量的蛮荒区域尚未被发现,某种程度上来讲,彼时的科技创新也要来的更为直观一些。乔布斯的伟大之处在于,他往往可以比竞争者先一步看到未来发展的趋势,并且其落地到产品,从而实现商业变现。
           库克接手苹果以后,已经处于「坐江山」的阶段。事实也证明,离开了乔布斯的苹果公司,并没有走下坡路,几年的时间里,其市值更是高达 8000 多亿美金,直逼 9000 亿美金的大关。从某种角度上来说,乔布斯当初选择库克作为接班人这一决定,是成功的。

    图片来自视觉中国
           回到苹果是否要做处理器这件事情。之前有报道称,苹果会基于 ARM 机构来研发桌面级 CPU,我也和很多媒体人聊过,更多的观点是从技术角度出发,去分析采用 ARM 架构之后,性能相比现在采用 Intel 处理器有多大的差距。
           但坦率来讲,曾经由于经费支出而放弃研究处理器的情况,对于如今的苹果来讲已经不是问题。理论上,如果苹果下定决心推倒一些现有的机制,去自研处理器,是可行的。
           而让苹果做出这个决定的关键因素大概只有一个:商业价值有多大。
           根据调研机构 IDC 发布的 2017 年全球 PC 出货量数据显示,去年苹果的整体销量在 2000 万台左右,惠普、联想和戴尔的 PC 销量则分别为 5880 万、5480 万和 4180 万台,其与行业头部位置的厂商依旧存在着巨大的差距。
           但一个现实的情况是,PC 行业走到今天,市场已经接近饱和状态。即便未来苹果能够将现在的惠普拉下马,坐上头把交椅,也很难在销量上取得更大的突破,几乎没有长远商业价值可寻。
           所以从商业价值这个维度思考苹果是否会自研桌面级 CPU 产品这件事情,发生的几率很小。
     
    ​​       可能会成为现实的 X 事件
           在 2017 年 12 月 6 日凌晨举办的高通骁龙技术峰会上,在骁龙 845 之外,搭载骁龙 835 平台的笔记本产品同样吸引了大量的关注度,同时惠普和华硕分别发布了 Envy x2 以及 NovaGo 两款新品。
           现阶段来看,几乎所有搭载了骁龙平台的笔记本产品,都面向于对性能要求不高,但更加强调续航的轻办公人群。因此,产品细分上,也大多属于二合一或者轻薄本。
     
           从高通的角度出发,对 PC 市场的探索,对于其本身而言只有利没有弊。如果成功,则是在手机市场之外,开辟出了一片新天地,即使失败,也不会对其盈利点产生影响。
           苹果与高通不同的地方在于,高通背后是为数众多的 PC 厂商,这也意味着,其面向的市场更加广阔,同时风险也可以进行稀释。而按照以往苹果的做法,其自研芯片基本不会分享给其它厂商,市场广度要小很多,风险却更大。
           但或许高通将移动平台放到 PC 端的做法,或许也为苹果提供了一个不错的借鉴。就性能表现来看,最新的 A11 处理器表现足够出色,所以其很有可能将自家的 A 系列芯片移植到 Mac 产品中,不过需要特定的条件。
           从产品本身出发,前边我们也提到过,相对 Intel 系列处理,ARM 架构在性能方面依旧存在不小的差距,换句话说,它需要做到更轻、更薄,来将目标限定为对性能几乎没有要求的人群。
           而即便目前已经足够轻薄的 MacBook,也很难胜任这一要求。这也意味着,想要将 A 系列芯塞到笔记本里,苹果需要重新开一套模具。虽然这样的方案同样需要投入大量的资金,但相比自研桌面级 CPU,显然还是要来的更划算来一些。
           当然,即使有一天苹果真的将 A 系列放到了 Mac 里,如果其不放弃现有的产品线,短时间内也依旧离不开 Intel 处理器。最有可能出现的情况是,苹果多了一条产品线,仅此而已。
           总结来看,苹果自研基于 ARM 架构处理器这件事情,几乎不可能发生,但将 A 系列芯片放到 Mac 中,可能是未来会成为现实的 X 事件。

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